Catalogue 2020

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  • 015 François BÉCHEREL (1732-1815) député du Clergé aux États-généraux, évêque constitutionnel de la Manche, puis évêque de Valence

  • 015 François BÉCHEREL (1732-1815) député du Clergé aux États-généraux, évêque constitutionnel de la Manche, puis évêque de Valence Image
  • P.S., Valence 5 mai 1808 ; 6 pages in-4. Intéressante relation des obsèques de PIE VI, célébrées à Valence en 1803. Le rapport s’ouvre par l’historique de cette initiative pieuse, à la suite de la nomination à Valence de Mgr Bécherel, et rappelle ce que furent les dernières années du Pape exilé, mort dans cette ville en 1799 : obstacles au culte, traitement sévère envers sa personne, etc. Le corps du Pape fut embaumé, son cœur et ses entrailles placés dans une caisse séparée... « le dépot resta dans le caveau du cimetière jusqu’à l’heureuse époque qui changea la face de la France, en plaçant à la tête du gouvernement Napoléon le grand. On crut alors l’occasion favorable de demander à ce prince la permission de faire transporter à Rome les dépouilles mortelles du Pontife »... Cette permission fut accordée et l’évêque de Valence intervint auprès du Ministre des Cultes, du Cardinal Légat, etc., pour obtenir de restituer à Valence le cœur et les entrailles du Pape... « S.M. alors Ier Consul daigna s’interesser à cette affaire et lui fit obtenir un prompt succès auprès du Souverain Pontife le Pape actuel Pie VII »... Le cérémonial est décrit en détail : transport du dépôt, témoignages de la vénération des fidèles, désignation par le préfet et le maire d’une députation de Valentinois notables, etc. Le 8 germinal XI (29 mars 1803) « vers les 4 heures du soir, le convoi arriva à Valence. Il fut reçu au son des cloches, au bruit du canon, et avec tous les honneurs civils et militaires. Le Prélat de Valence revêtu de ses habits Pontificaux et accompagné d’un clergé nombreux le reçut à la porte de sa cathédrale. Il y avoit une affluence immense »... Détails sur la décoration de l’église, les discours, le soutien financier du gouvernement, et la commande d’un sarcophage en marbre blanc... Etc. On joint une L.S., Valence 22 juin 1806, au Ministre des Cultes [Portalis], relative aux décrets sur les règles générales pour les églises et sur les églises et presbytères supprimés.

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